2 juli 2019

Ander IP-adres, andere prijs voor je vakantie?

Vliegtickets en hotelovernachtingen, er hangt een groot mysterie omheen. Het verhaal gaat dat tickets en overnachtingen duurder worden naarmate je er vaker op zoekt. Dit zou beïnvloed worden door je cookies, je IP-adres en je locatie. Maar is dat ook zo?

 

Onderzoek Universiteit Twente

Prijzen van vliegtickets en hotelkamers fluctueren per dagdeel of zelfs soms per uur. Velen claimen dat dit gebeurt omdat je al vaker op deze bestemmingen hebt gezocht en dat op basis van je cookies en je IP-adres de prijs wordt opgedreven. Docent E-Marketing Efthymios Constantinides van Universiteit Twente deed hier onderzoek naar. Hij liet studenten van de Universiteit Twente drie keer per dag de prijzen van vier bekende luchtvaartmaatschappijen checken. Hij liet dat doen vanaf een computer met een vast IP-adres waarop een thuissituatie werd nagebootst en vanaf een computer met eenb dynamisch IP-adres, zonder cookies. Hun conclusie? Er was geen variatie in prijs waar te nemen tussen deze computers.

 

Een stapje verder

Een ander onderzoek bekeek welke invloed het veranderen van je IP-adres, het deleten van je cookies én het veranderen van je geografische locatie (op basis van je IP-adres) hebben op de prijs van vliegtickets en hotelovernachtingen. Een week lang werd gemonitord welke van deze drie factoren van invloed waren op de prijs. Dat gebeurde steeds rond hetzelfde tijdstip van de dag om op die manier zo min mogelijk last van andere invloedsfactoren te hebben.

 

Conclusie

Het wijzigen van het IP-adres of het deleten van cookies had geen merkbaar effect op de prijs. Daarentegen had het land waarin we ons bevonden (op basis van ons IP-adres) had wel invloed op de prijs, en dan met name van hotelboekingen. Vanuit Nederland lag de prijs voor een hotelovernachting 14 tot 18% hoger dan vanuit Hong Kong. Voor vliegtickets was het prijsverschil zo goed als te verwaarlozen. Het is dus mogelijk prijsvoordeel te behalen door via een VPN-verbinding een IP-adres van een ander land te gebruiken. Maar dan nog zijn de boekingssite, de vlucht, de maatschappij én het land waarvandaan je lijkt te opereren van invloed. Een hoop gedoe en het resultaat is niet gegarandeerd.